杨毅:各位,我们可能在见证NBA史上最大的奇迹!!!

杨毅:各位,我们可能在见证NBA史上最大的奇迹!!!

距离NBA总决赛打响还剩大约48小时,相信你已经迫不及待地要往前看。

去看看这个系列赛会不会成为历史经典,去看看最终捧起奥布莱恩杯的人究竟是谁。

但在那之前,请允许我们先让时光倒流一会儿,倒流到5个月之前。在2021年底时,金州勇士已经打出了27胜6负的战绩,旧金山湾仿佛又恢复了昔日的峥嵘气象;可穿过整个美国,波士顿彼时的天空却是晦暗无光,他们的球场表现可能比天气更加冰冷。

2021年12月29日,凯尔特人在主场不敌洛杉矶快船,全场比赛三分42投4中,只得到82分,这场失利也让他们的战绩跌落到16胜19负,在彼时已经群雄并起的东部,凯尔特人的绿色显得如此黯淡。

即便是最忠实的凯尔特人球迷,也难以在新年到来之际提起任何乐观情绪:这仿佛又要是失败的一季了,球迷们只能劝慰自己,塔图姆经历了奥运会非常疲劳,乌度卡是刚刚上任的菜鸟教练,这样的球队怎么比得过篮网、雄鹿、热火呢。

这支球队在本赛季出不了成绩,那简直就是应当应分的。

但现在,如各位所知,勇士等来了一个他们半年前完全无法预料的对手:凯尔特人,先后击败篮网、雄鹿和热火,站到了东部之巅。经历了12年的漫长等待,经历了一整个赛季的跌宕起伏,年轻一代的凯尔特人球迷终于可以一吐而快地喊道:

“凯尔特人,是东部冠军了!”

在主场被快船队羞辱之后整整5个月,凯尔特人在抢七大战之中客场生还,他们击败迈阿密热火,捧起了本赛季全新打造的东部冠军奖杯“鲍勃-库西杯”。凯尔特人主教练伊梅·乌度卡在赛后接受采访时说:“小伙子们迅速庆祝了一会,但很快就翻篇了。我们还需要拿下4场胜利,在凯尔特人,我们是不会庆祝东部冠军或者是悬挂起东部冠军的旗帜。”

是的,凯尔特人不挂东部冠军旗和分区冠军旗帜。即便是刚刚带队不到一年的乌度卡教练,也早已对此心知肚明,在球队新任总裁布拉德·史蒂文斯向所有波士顿媒体介绍他的那一天,两个人就一起走到了TD花园球馆高处的回廊之上,他们的身后高悬着17面冠军旗帜,永恒地记录着凯尔特人这只球队曾经的无限辉煌。

然而,这些旗帜和史蒂文斯无关,和乌度卡无关,和凯尔特人本赛季的任何一名球员都没有关系,甚至凯尔特人全队上下,连一个打过总决赛的球员都没有。

事实上,在阔别总决赛舞台的12年里,凯尔特人长期充满着竞争力,他们是季后赛的常客,尽管先后5次被勒布朗·詹姆斯击败,但绿衫军有足够的理由被看作东部的下一任霸主。尤其在少帅史蒂文斯麾下,年轻的凯尔特人已经能在四年里三次杀进东部决赛,这支球队虽然经验稍欠,但却每每能在季后赛的舞台上打出了远超20-25岁这个年龄段球员的成熟表现。所以,无论从哪个角度去审视凯尔特人,他们的天赋、纪律性、战术素养,似乎都无可挑剔,只需要一点耐心就能捅破那层窗户纸。

但不曾想,东部决赛不是凯尔特人的起点,在2020年东决败给热火后,这支球队仿佛已经到达了他们的终点,冲击巅峰的进度条开始迅速回滚,折戟迪士尼园区之后的凯尔特人竟然归于平庸,他们在2020-21赛季仅仅打出50%胜率,甚至要通过附加赛才能得到一张季后赛门票。

而在季后赛等待他们的,是三巨头领军的篮网以历史级别的进攻效率送给了他们一个4比1的“绅士横扫”。

最让人感到绝望的不是没有希望,而是时刻感觉前途光明却始终难有突破,只能年复一年重头再来。因此,当新赛季球队战绩如此稀烂,当杰森·塔图姆和杰伦·布朗的成长潜力貌似已经碰到了天花板,并且兼容性也开始报错,当新援施罗德和约什·理查德森迟迟打不出效果,怀疑不断产生是必然结果。

“这很难,真的。整个赛季中肯定有一些艰难的时刻。我并没有怀疑自己,但我有时也在问自己,‘我们真的能做到吗?’”在夺得东部冠军之后,塔图姆也回忆说,“你开始意识到获胜有多难。你开始问自己,‘你是否有资格成为那个(球队可以依仗)家伙?’”

菜鸟主教练乌度卡葫芦里到底卖的什么药?塔图姆和布朗能不能在一起打球?史蒂文斯作为新的掌舵人,做出的规划是否有前途?凯尔特人这个赛季还能打进季后赛吗?还有机会打进总决赛吗?什么时候才能拿到第18个冠军吗?疑问层出不穷。

待到东部硝烟散去后,所有之前的这些疑问基本一扫而光。角色球员出身的菜鸟主教练乌度卡从来就没有让更衣室失控过,他备受球员信任和尊敬。我们或许可以重新翻一翻过去8个月里有关凯尔特人的故事,努力看清在这股浪潮中的每一个浪头。

这所有事里,新官上任的乌度卡新赛季干的第一件大事就是对球队控卫马库斯·斯玛特禁赛一场。

原因很简单。斯玛特错过了球队前往奥兰多的航班,违反了球队纪律,所以遭到禁赛处罚。巧的是,他被禁的那一场比赛的对手,正是今年东部决赛的对手——热火队。

当时乌度卡是这样应对媒体的,他说:“他(斯玛特)是我们寄予厚望的球队领袖之一。这一点他是知道的,他现在很后悔。我们从第一天起就跟他交代得很清楚了,所以对阵热火的比赛他肯定会缺席。我希望他能从中吸取教训,继续成长,遵守球队的规则和行为准则。”

从整个赛季的层面来看,乌度卡在做一件比停赛处罚更重要的事情。对斯玛特禁赛是在向绿军更衣室表明:球队的规则适用于每一个人,球队里没有特权球员。

东部决赛结束后,斯玛特在赛后采访中谈到乌度卡。他说道:“乌度卡执教我们时非常严厉,他不会让你松懈,他会告诉你:‘如果你不喜欢我的执教方式,你可以卷铺盖走人。’他就是这样,有什么就会说什么,他真的很努力地在执教我们。”

乌度卡直言不讳、一视同仁的风格拉近了教练与球员,球员与球员间的距离。正是在这种风格的引领下,斯玛特会在11月2日球队输给芝加哥公牛遭遇了三连败之后公开希望布朗和塔图姆能够多传传球。

那场比赛,凯尔特人一度领先公牛19分,却在末节被打了一波39比11。布朗和塔图姆合起来得到 48分,但在第四节塔图姆打得最为挣扎,8投1中仅得2分。而布朗前三节得到28分,最后一节仅出手2次没有得分。斯玛特当时在新闻发布会上直接说,那时候球不在我手里,我一直站在底角,我能做的非常有限。接下来,斯玛特继续说:“我认为所有关于他们俩的球探报告上都写着要迫使他们传球。他们不想传球,这是他们需要学习的地方。他们不仅要为自己创造机会,也要为队中其他成员创造机会……”

彼时,新赛季刚刚开始,但凯尔特人排在东部第12位。外界已经将此事视为绿军内部不和的苗头,可是过了一两个月后,球队内部一切如常,丝毫未出现崩溃的迹象。

2021年的最后一场比赛,凯尔特人从对阵快船的比赛里反弹,在塔图姆缺席下,以123比108击败势头强劲菲尼克斯太阳。虽然这一胜并未彻底解决问题,但赢球的DNA好像开始动了。他们可是击败了当时联盟中最好的球队。艾尔·霍福德就说:“对太阳队的那场胜利是我们开始相信彼此的开始。”

话虽如此,凯尔特人在一月的表现也并非完美。在一月,凯尔特人还遭到埃文·富尼耶41+8的报复性打击,18胜21负排在东部第11位,恰好跌出附加赛。一月底他们输给亚特兰大老鹰之后,战绩还是只有25胜25负。然而,这是这支球队最后一次探底50%胜率。

时间来到三月,过去专家们所讨论的双探花能否共存问题也消散在空气中。

“能量即将转换。(The energy is about to shift.)”

每个凯尔特人都记得杰伦·布朗在1月31日发的那条推特。从凯尔特人客场战胜鹈鹕,“双杰”合砍69分10篮板10助攻开始,球队迅速开启了九连胜,接下来是十连胜、十一连胜、十二连胜。赛季后35场比赛,绿军取得了28胜7负的成绩,凭借这样一波冲刺,凯尔特人一跃成为东部第二。

球队与开赛前迥然不同。气氛融洽,全队上下异乎寻常的团结,防守、进攻都成为联盟断档一般的存在。这台赢球机器开始运转起来了。斯玛特控球指挥,双探花负责进攻终结,霍福德则负责把所有的东西粘合在一起,罗威、格威作为不同类型的内线相互调剂补充。

最重要的是,双探花的传球终于练得有了眉目。塔图姆能得分,但是一直以来都算不上是一名高效的得分手,直到3月份。从交易截止日到3月底,塔图姆贡献着MVP级别的数据,场均31.5分7.5篮板4.8助攻,投篮命中率49.6%,三分球命中率41%,罚球命中率90.2%。在塔图姆的带领下凯尔特人连战连捷,还击败了联盟中最好的几名球员。他们在杰伦·布朗缺席的情况下战胜了贾·莫兰特率领的灰熊,塔图姆37分、斯玛特12次助攻;他们战胜了凯文·杜兰特率领的篮网,还记得吧,54分赛季最高;他们在丹佛高原统治了常规赛MVP尼古拉·约基奇的球队,布朗和塔图姆各自都砍下了30分。

那些天,塔图姆每一场比赛几乎都能给人带来一些惊喜。塔图姆似乎摸到了门路,知道如何得到他想要的一切。他提醒对手,要注意他空切篮下:

他能处理双人包夹,不管是自己进攻还是分球给队友:

他也在努力地阅读防守,打出轻松投篮的回合:

在对阵篮网和对阵黄蜂的比赛里,塔图姆打得就像是巅峰时期的凯文·杜兰特。

当凯尔特人渐入佳境,塔图姆回忆了斯玛特的公开批评。他说:“这肯定是让我措手不及。”

“但是你必须明白,我们当时刚刚遭遇了18分的逆转,我们在新赛季的开局2胜5负,所以每个人都感到沮丧和紧张。”塔图姆说,“我没有生气。在第二天,我在训练馆看到了斯玛特,于是我们坐下来聊天。这实际上是一次很棒的谈话。睡了一觉之后,我们爆棚的肾上腺素都消退了。他为自己所说的话道歉,这种话不应该对着媒体说,他们会断章取义的,虽然我不会觉得冒犯。”

“我一开始就说,‘兄弟,我并不完美,我犯错了,我还有很大的提升空间。……没有伤疤,没有过节,那件事早就过去了。”

年轻人之间没有那么多心眼,直截了当的话可能会让人不舒服,但直率的表达才是君子之风,也往往最容易打动人心。

“外界关于我们需要拆散这支球队,摆脱我或别的球员,我和杰伦·布朗不能一起打球的言论;这促使我们解决问题而不是逃避它……我认为我们没有因此而疏远,反而变得更加紧密。”捧起拉里·伯德杯之后,塔图姆与布朗紧紧拥抱,喊着“他们说我们不能在一起打球!”

最好的反击就是赢!

NBA历史上,没有球队像今年的凯尔特人一样从附加赛边缘一路逆袭到东部冠军。凯尔特人历史上也没有一次总决赛之旅像今年这般起于谷底、终于山巅。季后赛迄今,他们更是做到了关关难过关关过,先后击败篮网、雄鹿、热火这三大强敌,也正是过去三年曾经淘汰他们的三支球队。

最后一关,站在那里的是过去6年NBA的统治者。

凯尔特人还需要一次成长,就能成为最后的赢家。

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